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HORIZON : le cinéma africain, un cinéma muet ?

L’Afrique est partout au cinéma. Décor de nombreux films européens et américains, elle a vu les plus grands cinéastes et les plus grandes stars du 7e art incarner des personnages forts dans des films politiques (Nicolas Cage dans "Lord of War", Leonardo DiCaprio dans "Blood Diamond"), de grandes fresques romanesques (Pollack dans "Out of Africa" avec Meryl Streep et Robert Redford, Bernard Giraudeau dans "Les Caprices d’un fleuve") … Mais qu'en est-il des cinéastes africains et des films produits sur le continent ? Retour sur la jeune histoire du cinéma africain qui n’a seulement qu’un demi-siècle.

© Les Films du Paradoxe

Les origines du cinéma africain remontent essentiellement à l’époque de la décolonisation. Si, avant les années 60, le cinéma a existé, il n’était pas la parole du peuple africain car produit et développé par les colonies présentes. L’indépendance pour tout un continent a eu pour effet de développer partout l’envie, le besoin, de prendre la parole à travers le septième art, librement.
Le cinéaste emblématique de l’Afrique est et restera Sembène Ousmane, considéré aussi comme le Doyen du cinéma africain. Cet écrivain sénégalais né en 1923 a réalisé le premier court-métrage de fiction "Borom Sarret" en 1963 et le premier long-métrage en 1966 d’Afrique noire. Le film s’intitule "La Noire de...". Tourné entre la France et le Sénégal, il est une critique du post-colonialisme et de l'attitude des Européens envers leurs employés africains. Le film a obtenu le Prix Jean Vigo.
Une dizaine de longs, de courts et de documentaires ont fait la renommée de Sembène Ousmane dont le dernier film, "Moolaadé", est un magnifique manifeste contre l’excision des femmes africaines. Le réalisateur est décédé le 9 juin 2007, à l’âge de 84 ans.

De la difficulté de produire des films en Afrique

Si l’on met à part l’Afrique du Sud, première puissance économique du continent africain, où les producteurs peuvent soutenir des projets comme "Les dieux sont tombés sur la tête", "Hotel Rwanda" ou "District 9" (tournés en anglais), mais aussi "Mon nom est Tsotsi" (Oscar du meilleur film en langue étrangère en 2006), les films africains sont le plus souvent produits dans des conditions extrêmement difficiles. Les moyens financiers ne sont pas au rendez-vous dans ce continent où la culture n’est pas une priorité pour les pays. Les gouvernements en place, quand ils disposent d’un ministère de la culture, le couplent le plus souvent avec un autre ministère et ne s’occupent principalement que du folklore. Le manque d’argent fait que les moyens techniques de qualité font défaut, surtout que, justement, faire un film rimait avec moyens financiers importants. Aujourd’hui, la donne a changé. Nous le verrons plus loin avec l’arrivée du numérique.

Les festivals, moteurs de notoriété

© FESPACO

Les réalisateurs sont nombreux sur le continent africain et, dès les années 60, des festivals se mettent en place sur le continent pour leur donner de la visibilité et une chance de s’exporter.
Les Journées Cinématographiques de Carthage (JCC) ont débuté en 1966 grâce aux autorités culturelles tunisiennes. Depuis elles se tiennent sans discontinuer tous les deux ans.
Le Fespaco (Festival Panafricain du cinéma de Ouagadougou) se tient lui aussi tous les deux ans, mais dans la capitale du Burkina-Faso depuis 1972. On y décerne « l’Etalon d’or de Yennenga ».
Le festival « Ecran Noir » fut créé à l’initiative du réalisateur camerounais Bassek Ba Kobio. Il a lieu chaque année à Yaoundé au Cameroun. La plus haute récompense est « l’Ecran d’or ».
Plus glamour, le Festival International du Film de Marrakech fut lancé en 2001. Il est organisé par la Fondation qui porte son nom, présidé par Son Altesse Royale le Prince Moulay Rachid. Il a lieu tous les ans dans la ville de Marrakech au Maroc. Pour sa part, le prix du meilleur film est « L’Etoile d’or ».
Le Festival international du film de Ouidah, « Quintessence », fut créé par Jean Odoutan, acteur et cinéaste béninois. Il existe depuis 2003 et a lieu tous les ans au Bénin. On y décerne « Le Python royal ».
Plus récent (depuis 2004), et organisé tous les deux ans dans la capitale du Niger, le Festival International du Film de l'Environnement se tient à Niamey.
Les courts-métrages ne sont pas en reste. Le Festival International du court-métrage d’Abidjan (Fica) se déroule dans la capitale de la Côte-d’Ivoire. Il a été crée par Hanny Tchelley, une actrice, productrice et réalisatrice ivoirienne.

A travers le monde, le cinéma africain est dignement soutenu. De nombreux pays organisent leur(s) propre(s) festival(s) de cinéma africain.
Le New York African Film Festival est une manifestation majeure qui consacre les cinémas d’Afrique aux Etats-Unis. Elle a lieu chaque année et vise à promouvoir la compréhension des cultures africaines aux USA.
Africa at the Pictures est un festival qui fait la promotion et la distribution des films africains en Angleterre. Il a lieu à Londres depuis 1991.
Depuis cette date a également lieu, à Milan, le Festival du Cinéma Africain. En 2004, il a pris le nom de Festival du Cinéma Africain, d’Asie et d’Amérique Latine, élargissant la sélection aux films provenant des trois continents.
En France, il faut se rendre à Angers, Besançon, Apt ou sur l’île de la Réunion pour assister aux meilleurs festivals des cinémas de l’Afrique.

L’Afrique, terre de cinéastes

© Pyramide Distribution

Parler du cinéma d’Afrique est en effet une erreur. On ne peut légitimement pas parler d’un seul cinéma africain mais de cinémas d’Afrique, tout comme on ne peut pas parler d’un cinéma européen. Le réalisateur Idrissa Ouédraogo résume cette idée ainsi : « J’accepte le mot cinéma d’Afrique, mais au pluriel. »
Les cinémas en Afrique sont en effet le fruit d’une formidable diversité, à l’image des cultures plurielles de ce gigantesque continent qui comprend plus de 50 états.
Les festivals ont donc permis de faire émerger de nombreux talents. Citons notamment le Nigérian Newton Aduaka, réalisateur de "Rage" en 2001 et de "Ezra", qui relate la vie des enfants soldats en Sierra Leone ; film vu à Sundance ou Cannes et récompensé par l’Etalon d’or de Yennenga en 2007.
Parmi les grandes figures, on citera le réalisateur égyptien Youssef Chahine. N’oublions pas que c’est à Dalida qu’il offre un très beau rôle, dans "Le Sixième Jour", mélodrame sur fond d'épidémie de choléra situé en 1948, et qu’il fait débuter la carrière d’acteur d’Omar Charif (né à Alexandrie comme le réalisateur) dans le film "Le Démon du désert", avant de lui offrir le rôle vedette dans "Les Eaux noires" pour lequel il obtient ses premières louanges au Festival de Cannes. Le réalisateur égyptien sera aussi connu pour ses films "L’Émigré", "Le Destin" et sa participation à "Chacun son cinéma", pour les 60 ans du Festival de Cannes.

Les réalisatrices mises à l’honneur

Le plus grand festival du monde aime ce cinéma. En 1973, "Touki Bouki" du Sénégalais Djibril Diop Mambety participe à la Quinzaine des réalisateurs. Deux ans plus tard, "Chronique des années de braise" de l’Algérien Mohammed Lakdhar Hamina remporte la Palme d’Or au Festival de Cannes. Le réalisateur malien Souleymane Cissé est récompensé, avec son film "Yeelen", du Grand Prix du jury à Cannes en 1987. Trois ans après, "Tilai" du Burkinabé Idrissa Ouédraogo obtient le même prix. En 2010, c’est le Tchadien Mahamat-Saleh Haroun qui remporte le Prix du Jury avec son film "Un homme qui crie". Ce réalisateur, auteur en 1999 de son premier long-métrage "Bye Bye Africa", avait fait sensation en étant sélectionné et primé dans de nombreux festivals internationaux. En 2006, il avait obtenu la reconnaissance grâce à "Daratt, saison sèche".

Les réalisatrices africaines sont peu nombreuses, mais en passe de devenir aussi reconnue que leurs pairs. Safi Faye a été la première réalisatrice d’Afrique noire à passer derrière une caméra. D’origine sénégalaise, elle est née en 1943 et réalise son premier court-métrage, "La Passante", en 1972 et son premier long-métrage, "Lettre paysanne", en 1975. C’est l'une des rares cinéastes africaines à être diplômée en cinéma, littérature et ethnologie !
L’essor de la femme gagne l’Afrique. A Ouagadougou au Burkina Faso, s’est tenue du 4 au 8 mars 2010 la première édition des Journées cinématographiques de la femme africaine de l’image (JCFA), une initiative du Festival panafricain du cinéma et de la télévision de Ouagadougou (Fespaco) que ses promoteurs tiendront entre les deux éditions de la biennale du cinéma africain.

Saga Africa, bientôt les secousses

La distribution des films sur le sol africain est freinée par la pauvreté des conditions d’accueil des œuvres. Peu de pays du continent disposent de salles de cinéma digne de ce nom. Les guerres ont tout détruit. Et l’argent manque pour les reconstruire. Les vidéos clubs sont légions en Afrique noire mais n’apportent pas les qualités optimums de diffusion des films produits par les grands cinéastes africains. Pourtant, les autorités commencent à reconnaître qu’il est important pour un peuple d’avoir accès au reflet de leur société via le cinéma. Elles entreprennent de plus en plus la construction de salles de projection dans leur pays. Abderrahmane Sissako et Juliette Binoche sont d’ailleurs au coeur d’une association vouée à la rénovation et à la réouverture de salles en Afrique... Mahamat-Saleh Haroun va inaugurer avec son "Homme qui crie" la réouverture d’une salle de cinéma dans la capitale du Tchad.
Le passage au numérique facilite ces équipements tout comme il permet de produire et de réaliser des films à moindre coût.
Ces dernières années, avec l'émergence de la vidéo numérique, on assiste dans un certain nombre de pays à l'émergence de cinéastes travaillant dans leur pays d'origine et vivant du métier du cinéma.
Au Nigeria, le phénomène est si important qu’il est surnommé le Nollywood, l’Hollywood au Nigeria ! En 2009, le pays se classait troisième au rang mondial des pays les plus gros producteurs de films pour le cinéma… juste après Hollywood et le Bollywood ! C’est plus de 1 000 nouvelles productions qui sont réalisées chaque année avec une incroyable diversité des genres ! Cependant, les salles obscures étant quasiment absentes du pays, les films sont directement distribués en format vidéo (VHS et DVD) pour l’usage familial.

Non, le cinéma n’est pas muet en Afrique. Il est bien vivant. On peut commencer à parler d’un dynamisme et d’un renouveau qui, souhaitons-le, permettra de pérenniser la production et la distribution de films made in Afrique pour faire vivre cette nécessaire diversité des œuvres cinématographiques de part notre monde.

 

Informations

Liens sur les cinémas d’Afrique :

Africiné
La Fédération africaine de la critique cinématographique donne l'actualité du septième art sur le continent.

Africultures
"Le site de référence sur les cultures africaines : cinéma, théâtre, littérature, musique, danse, arts plastiques, photographie. Toutes les informations au quotidien et les critiques des sorties.
Actualité et critique, présentation des artistes et des structures sur la page cinéma d'Africultures."

Afrociné
"Site d'information dédié aux cinémas africains, proposant une liste non exhaustive d'adresses utiles (organismes, productions, syndicats...)."

AfricInfo
L’agenda des événements culturels en Afrique.

L'encyclopédie du cinéma africain sur le site de TV5 Monde

Le Fespaco
Site officiel du Festival panafricain du cinéma et de la télévision de Ouagadougou

Le Festival Clap Noir
"L'association Clap Noir a pour but de favoriser la connaissance des cinémas d'Afrique et de sa diaspora en utilisant les N.T.I.C. au sein d'une plate-forme d'échange de savoirs Sud-Nord.
Dans l'objectif d'améliorer la visibilité et l'accès à l'information de cette cinématographie, le site est réalisé par des nigériens à Niamey.
Pour stimuler la production et la diffusion des cinémas d'Afrique, Clap Noir développe l'utilisation des technologies vidéo-numériques."

L'association Cinémas d'Afrique
Cinémas et Cultures d’Afrique organise le festival Cinémas d’Afrique qui a lieu tous les deux ans à Angers au printemps.

Mathieu Payan Envoyer un message au rédacteur

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